L'Aigle bateleur

(Theratopius ecaudatus)

Portrait aigle bateleur (mcd)
Ordre: Falconiformes ; Famille: Accipitridés
Taille: 60cm
Envergure: 1m70
Poids: 2 kg (mâle) 3 kg (femelle)
Longévité: 40 ans

La femelle est légèrement plus grande.
C'est un grand aigle élégant.
Epaules grises, dos et queue roux, tête noir, blanc sous les ailes. Visage rouge vif.

L'Aigle bateleur fréquente les grandes plaines, les brousses épineuses de la savane africaine au sud du Sahara et de l'Arabie.
Il parcourt jusqu'à 400 km par jour. Sa queue est trop courte pour lui servir de balancier comme pour la plupart des rapaces, elle lui permet de petits ajustements en vol. Sa technique de vol est exemplaire, ce qui lui permet de reperer des carcasses que d'autres prédateurs manquent.

Avant la nidification les adultes se poursuivent de façon spectaculaire. Le couple construit le nid de branchages à la fourche supérieur d'un arbre.
La femelle pond un seul œuf qu'elle va couver seule pendant 55 jours. Le mâle ravitaille la famille.
Le séjour au nid dure 95 à 120 jours, puis le jeune reste avec ses parents pendant 4 mois, avant de partir.
L'Aigle bateleur se reproduit à l'âge de 7 ans.
Il se nourrit de moyens et petits mammifères (antilopes, souris), d'oiseaux et de reptiles (même les serpents vénéneux). C'est aussi un charognard et il force même les Vautours à régurgiter leur nourriture.

Aigle bateleur (mcd)

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